지리적 배경 l 영국인 유래 영국의 인구 l 영국교회 l 영국대학

  국은 England라고 불리고 있지만, 정식 이름은 The United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland(U.K.)이다. 영국은 두 개의 큰 섬으로 되어 있으며 그 주변에 있는 많은 섬들로 구성된 나라이다. 그 두 개의 섬은 Great Britain과 Ireland이다. Great Britain섬은 따라서 England, Scotland, Wales 등 세 개의 지방으로 나뉘어져 있다. Ireland섬의 동북쪽 섬은 Northern Ireland라 불리우고 연합 왕국에 소속되어 있지만 그 외의 Ireland는 독립국(Reperblic of Ireland)이다.

대영제국의 총 면적은 241,752평방 킬로미터(93,341 square miles)이다. 영국과 웨일즈는 1543년에 이르러서 행정적, 정치적, 법적으로 통합이 완성되었다. 영국과 스코틀랜드는 1603년에 합병되었으나, 1707년의 연방법 제정 전까지는 별개의 정치 체제로 남아있었다. 이 법은 후에 대영제국을 단일 법체제로 묶게 되었다. 1801년 이후 영국과 아일랜드가 통합되어 1922년 아일랜드 공화국의 정식 설립 때까지 왕국은 공식적으로 대영제국과 아일랜드로 불리었다.

대영제국의 최장 길이는 1264km(787 miles)이다. 최북단은 Shetland Islands의 Unst에 위치한 Out Stack이고, 최남단은 Scilly Isles의 St.Agnes이다. 최대 폭은 남서쪽 Northern Ireland의 Lough Melvin으로부터 England의 Suffolk에 있는 Lowestoft까지의 670km(330 miles)이다.
대영제국의 주도(主島)는 최장 974km(605km), 최대 폭 531km(332 miles)이다. 그러나 촘촘히 모여 있는 섬들의 해안의 성격상 바다로부터 120km(75 miles)이상 떨어진 곳은 찾아볼 수 없다.

영국은 세게에서 여덟 번 째로 큰 섬나라이다. 면적은 218,980평방 킬로미터(84,549 square miles)인데, 이는 대영제국의 총 면적의 90%가 약간 웃도는 수준이다.
스코틀랜드는 세 지역으로 구분되는데, 영국에서 가장 높은 곳인 Ben Nevis(1343m/4406ft)가 있고, 산악시대인 Highlands, Central Lowlands 및 Southern Uplands 등이다.
웨일즈는 주로 Cambrian 산맥으로 구성되어 있는데 영국과 웨일즈에서 가장 높은 곳(1085m.3560ft)은 Snowdon 단층지괴이다.